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小蜜蜂

人为的制造贫富差距能否促进经济发展?



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“人为地”制造贫富差距太不政治正确了,历史上几乎没有发生过,难道指的是“先富带动后富”?不过贫富差距与经济发展的关系一直是有争议的

分成“理论”和“实证”两部分来说。

贫富差距影响经济增长的理论主要有四种

富人有更完善的储蓄、投资计划,也更容易从资本市场中融资。当资本市场信息不流通、有缺陷、失灵或者融资成本过高时候,只有富人能接触私募资金。富人是储蓄及投资的主力,因为收入越高、边际储蓄率越高。收入不平等可以增加储蓄及投资,从而促进经济发展。

在一个“举贤任能、多劳多得”的经济体中,收入流动性会更大,因为有才能、愿意承担风险的人才有动力去利用他们能力与野心取得财富。给技术人才和企业家以高收入有利于科技进步与创新创业,从而促进经济发展。

贫富差距过大和贫困会导致犯罪率上升。“仇富”心理和反社会行为所带来的不安全感也会抑制富人的投资欲望。当贫富差距是“政治极化(political polarization)”的产物,富人和当权者会反对改善教育、基础设施这些利于穷人的政策,并通过权力寻租和腐败把国家的资源纳入自己囊中,最终抑制了经济发展。

“多数投票制(majority voting)”的体制会鼓励从富人到穷人的再分配,主要为转移支付和公共财政项目(如普及教育、医疗保障、关怀弱势群体)。假设为了减小贫富差距意味着提高税收,提供社会福利。但是更好的福利和更高的工资税会阻止人努力工作,富人的储蓄和投资欲望也会被抑制。同时由于穷人教育水平和医疗环境的改善,生产力由此提高、社会不稳定因素也会减少。对于富人的负面效应和对于穷人的正面效应,以及增加政府公共消费的效应会相互抵消,使得收入再分配的效应难以判断。

以上的理论模型都有可能是对的,但是有的是促进作用、有的是抑制作用、所以当他们同时发生作用时,可能相互抵消,贫富差距与经济发展的最终关系需要实证的检验

在九十年代世界银行Deininger-Squire数据库(曾经拥有最详细和最准确的各国基尼系数)诞生之前,实证研究普遍使用的是横截面数据,并且各国基尼系数的质量较低,度量误差较大(很多小国、穷国根本没有统计数据,穷国也倾向于谎报数据),研究结论一般是贫富差距会抑制经济增长。

但是随着基尼系数的数据更加完整、质量提高,后来很多学者用面板数据取得了不同的结论,比较著名的有 Deininger and Squire (1998) 和 Forbes (2000)

Deininger and Squire (1998) 用Pooled OLS估计面板数据,结论为财富(土地)不平等对经济发展有强烈负效应,收入不平等有微弱的效应。Forbes (2000)用diff-GMM估计面板数据,结论为不平等在中短期有正效应,是由于Pooled OLS方法所忽视的国家固定效应导致了前人结果有偏误。

References:

Deininger, Klaus, and Lyn Squire. "New ways of looking at old issues: inequality and growth." Journal of development economics 57, no. 2 (1998): 259-287.

Forbes, Kristin J. "A Reassessment of the Relationship between Inequality and Growth." American economic review(2000): 869-887.

Voitchovsky, Sarah. "Does the profile of income inequality matter for economic growth?." Journal of Economic Growth10, no. 3 (2005): 273-296.

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