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小蜜蜂

公司法务是一个什么职位?如何成长为一个合格的公司法务?



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LRJ问:

您好,我是一名法学院的学生,即将毕业,我的问题和一个现象有关,很多律师会在工作几年后选择从律所跳槽到企业做法务。那么,请问这样做和毕业后直接去企业做法务是否有不同呢?是否企业更欢迎有律所工作经历的人才呢?

总的来说,公司法务部的确一般不太欢迎刚毕业的毕业生直接进入。

虽然我在12年前一毕业就进入了国企法务部,但不得不说,如今的法律人整体素质越来越高,竞争越来越激烈,而机会越来越少。

虽然出于系统培养符合公司文化的法务的角度出发,一些公司法务部也会不时提供招募法学院毕业生的机会,但毕竟,毕业生的商务意识、法律专业技能还在形成过程之中,很难拿来就用。而有过类似行业经验的公司法务和在律所工作过几年的律师(如果曾经在公司做过一段时间则更佳)往往是公司法务部最欢迎的候选人。

所以,对于想从事公司法务工作的毕业生来说,可能一开始就去大公司的法务部做的机会没有那么多,更多的是在律所工作几年以后能获得更多的进入大公司法务部工作的机会,这也就是你提到的那个现象。

公司尤其着重在如下领域中具有经验的外部律师中寻找公司法务:

公司类法律事务、知识产权、劳动及雇佣、合规、商业事务(包括合同审查)等。如果在交易文件撰写、谈判等方面有经验更好,大型项目和并购项目的经验会是加分项,但不是必须。至于诉讼事务,公司法务部一般对其做管理监督工作,诉讼事务外包的情况比较多。

但是,应该注意到的是:在公司法律部聘用公司法务的时候,往往对候选人的经验、商务意识和人际沟通能力更为看重——有时候,专业上最为突出的候选人并不必然是公司法务的最佳人选。

毕竟,法务的工作和律师存在以下几点重要不同,是有志于由律师转型为法务的人需要注意的。

第一,服务的客户有所变化。在律所里的律师,服务的客户多种多样。但在公司里,你的客户只有一个:公司。因此,公司法务的目标是为这个唯一客户在控制法律风险的同时,达成公司的商业目标。仅仅像在律所里的律师对客户的方案说“不”是不可行的,在说“不”的同时,可能还需要提供解决方案。公司法务的成功和公司的商业成功是息息相关的。

第二,在公司法务部工作,需要记住的是公司法务是成本中心,而不是像律所律师那样是收入中心。因此公司法务在地位、收入上和感觉上和外部律所里的律师是不同的。公司法务部的收入总的来说,较外部律所中的律师为低,尤其是在国内,差距较为明显。如何为公司创造价值,始终是公司法务需要考虑的问题。

第三,公司法务经常会要求在较短的时间内给出法律意见。冗长的法律风险分析可能不适用,需要用简单、明了、易懂的方式在较短时间内给出可行的法律意见。

第四,公司法务部的生活工作平衡关系会比律所里的律师更好。但也不要以为就不用加班。在重大项目多的时候,加班的情况、周末需要工作的情况并不比外部律所里的律师少。但总体来说,公司法务的生活工作平衡会好很多。

第五,外部律师在进入公司法务部的时候,尽量争取要一个Title较高的位置。公司法务部里职位有限,高级职位更是有限,因此在公司法务部里的晋升速度往往不快。外部律师在进入法务部的时候,能沟通一个更高的Title是最好的选择。

从根本上说,好的法务需要商业、专业、职业合一。

在商业上,不同行业的公司法律工作带有其自身的行业特点。以油气业的公司法务为例,如果做油气业的公司法务不明白勘探、开发、生产的基本流程和油气业的基础行业知识,是很难做好Production Sharing Contract、Joint Operating Agreement, Lifting Agreement、Gas Balancing Agreement、Unitization Agreement、AMI Agreement等专业化很强的油气类合同的。合格的公司法务候选人至少应当明了所服务公司的行业、市场地位、公司特点和公司战略方向等。

在专业上,传统的概念是公司法务比不上外部律所的律师。但在某些专业性较强的公司,其公司法务的专业水平,比起外部律师来,并不舛多让。需要关注公司对专业性的要求,这里的专业很可能和行业息息相关。

在职业上,需要有良好的沟通技能(口头或者笔头)。公司法务需要和非法律人员打交道,从业务部门的其他专业人员,到公司的管理层,需要公司法务将法律专业语言翻译为商务人员和其他技术人员能够听懂的语言,并提出其可接受的建议和推荐。这需要良好的表达能力、说服力和沟通力,也需要培养和公司商务人员良好关系的、获得他人信任的能力。

此外,公司法务是以促成公司商业交易的完成而获得报酬的,而不是像律师事务所里的律师那样以工作的小时数获得报酬。所以,决断力、判断力也是公司法务所必需的基本素质。

因此,由律师转型为法务虽然有其优势所在,但也需要在以上方面进行积极调整。

无论是毕业后就有好的做法务的机会,还是先做律师,而后转型为法务,都需要更多地理解法务在公司中的位置,做好自己的“商业”、“专业”和“职业”。

著作权归作者所有。

商业请联系作者获得授权,非商业请注明出处。

作者:Zhang Leslie

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浓缩起来就三点,那就是“商业”,“专业”和“职业”。能把这三个点吃深吃透,成为一个优秀的法务自然是水到渠成的事情。

商业——你站在公司全局的角度思考问题了吗?

作为一名公司法务,首先在一件事情上必须有一个明确的共识。即公司法务的职业定位到底是什么?毫无疑问,应该是帮助公司实现盈利,最低限度降低风险。但是作为一名法律人,在法学院学习的这些法律知识实际上在帮助自己养成法律思维的同时,我在法学院的时候,一名法学院的教授曾经告诉我们,“法学院永远的对法学院学生的大脑产生了损害”。法律思维在给予我们看待问题异于常人角度的同时,也往往不免让自己成为了一名风险厌恶者。

在商业交易中,一点风险也没有的事情非常少。对于风险,法律人应该理性看待。公司法务不能仅仅从法律角度去看待问题、解决问题,必须在更广的维度上去看待公司的法律问题,不能只说No,但也不能不说No。公司法务永远要破除自己是交易推动器的illusion(错觉),法务的工作是为商业服务的,为商业服务的前提就是与商务人员建立良好的关系,得到商业伙伴的认可,提供商业伙伴认可的解决方案,为商务活动的顺利推进出谋划策。

能否提供商务上可行的法律解决方案是判断经验的重要标准之一。识别法律风险只是法务工作的第一步,在风险识别完成后,如何提供商务上认可的手段去控制法律风险才是真正检验法务功力的地方。在实践中,很少有“绝对不行”或者Deal Breaker的法律风险,大多数法律风险都处于灰色地带,既未达到足以杀死交易,也并不能掉以轻心。在这样的情况下,能向客户指明解决途径的法律工作者,才能得到客户的信任和认可。

举个例子,一起并购业务中,在事前在做尽职调查的时候,如果发现有很大一块资产在私有化的过程中带有原罪。如果直接买过来的就必然带有风险。法务能跟管理层说,这个交易不能做吗?当然不是!正确的做法应该是在充分告知风险的同时给出解决方案,比如要求对方增加担保或者在合同中添加交易保护条款,或者给予单独的Indemnity,或者设置Holdback等风险控制机制。

当遇到现实的法律问题时,对于法务来说,判断力就显得非常重要。这就要求法务必须准确识别这种风险仅仅是理论上的,还是有可能对整个交易产生过大影响。从理论角度来看,律师之间没有所谓的“双赢”,风险就这么多,不是你的风险,就是我的风险。纯粹从风险角度看,很难有双赢,只是在不断的商讨之中从甲方挪到了乙方。但是商业上有双赢,只要找到双方的overlapping(重合点,即共识),双方要实现各自利益,必须做出妥协,必须在一个重合的区间内找到共识,从这个角度看,为商业服务的律师能够达成一致,并完全有可能实现交易双方利益的最大化。

需要承认,大部分时候法律并不是商业活动的最终决定因素。有时候法律工作者需要将自己放在一个支持和辅助的地位去帮助商业目的的实现。商业世界有商业规则,由商务人士主导也是题中应有之义。但是,法律人绝不能将自己放在一个旁观者的地位,当客户遇到问题,需要解决困难的时候,不能仅仅提示风险,甚至不能仅仅指出解决风险的几条途径而让客户自行决定选择哪一条途径。法律工作者需要运用自身的专业判断和专业素质帮助客户去解决问题,在必要的时候还需要成为引导者,帮助客户作出正确的选择,实现其商业目标。

在做好自己业务的同时,法务需要了解公司的整体战略方向和业务重点。我经常建议自己团队里的小伙伴阅读公司发展战略、年度业务重点等看起来“虚”的东西。也经常督促大家培养读三张报表(资产负债表、利润表、现金流量表)的能力,因为这能让人迅速明晰一个公司强在哪里?弱在哪里?需要改进的地方在哪里?

只有站在一个更高的层面来看待公司的业务,公司法务才能更好的提供法律意见。如果把法律技能看作形而下,商业战略看作形而上的话,“形而上”和“形而下”必须有效的结合,我们的视角才能不仅仅囿于法律,提出的意见才能更具有建设性。

专业——不断学习是所有法律人的宿命

几乎每个公司法务在心中都萌生过这样的想法:“自己能不能比外部律师更加专业呢?”答案是:“当然可以!”但如果问有什么方法甚至捷径吗?回答永远是:“在实践中学习,学习,痛苦的学习!”

三天不学习(这个习也可以指习大大),就要落后是摆在每个法律工作者面前严酷的现实。整个法律环境、商业环境甚至是政治环境的变化,都会深刻的影响到法律工作者的工作。谈到专业知识,我忽然想起了一次和一位尼日利亚律师的交流,当时谈到了上市公司并购有价款调整(Price Adjustment)机制,这是一个非常细节的问题,只有真正对深入做过国际高端并购案的律师,才能很好的全面回答这个问题。如果没有平时的专业学习可能当时就露怯了。

法律工作者除了在技术上要紧跟变化之外,还需要通过不断的学习,定期对商业世界、技术发展和政治环境进行跟进。你以为埃博拉的蔓延和北美天然气价格的走低和法律工作者没有关系?错,大量的商业诉讼可能就来自这些事件;你以为乌干达新出台的石油法和法律工作者没有关系?错,你的客户可能会要求你就相关事件提出法律上的意见;你以为英国上诉院的一个判决和法律工作者没有关系?错,很可能在下次谈判英国法管辖的合约时,你就需要将判决中涉及到的相关风险采用技术手段进行规避。终身学习是我们这个时代对法律工作者的一个基本要求。这也是法律工作者苦逼的因素之一。

学习的目的不仅仅是知道最新的法律变化,更重要的是通晓自己公司所处行业的最新信息,即我们说的要“懂行”。懂行的意思是懂得服务客户行业知识。比如搞油气的律师,如果不明白勘探、开发、生产的基本流程和油气业的基础知识,你很难相信他能做好Lifting Agreement, Gas Balancing Agreement,UnitizationAgreement, AMI Agreement等专业化很强的油气类合同。

学习这件事毫无质疑,但是它带来的痛苦可以减轻。现在有非常多的渠道让我们来获取信息和进行交流。比如无讼阅读提供了一个专业的法律信息阅读平台;提供了一个跨界交流的分享平台;更不必说那些琳琅满目的法律微信。

很多人都说自己的目标是要成为一个专业水准高的法律人。但是如何来评价一个法律人的水平呢?律师的业务水平差异有如下几点可以考虑,此处仅仅谈及业务水平,不讲关系背景(这也是很重要的实力)、让客户喜欢等情商软实力(其实也可以归到业务水平中去)等。

第一在专业:你可以问国际大所的律师,上市公司并购有价款调整(Price Adjustment)机制么? 这就是在考专业,只有真正对深入做过国际高端并购案的律师,才能很好的全面回答这个问题;

第二在于懂行:懂行的意思是懂得服务客户行业知识。比如搞油气的律师,如果不明白勘探、开发、生产的基本流程和油气业的基础知识,你很难相信他能做好Lifting Agreement, Gas Balancing Agreement,Unitization Agreement, AMI Agreement等专业化很强的油气类合同;

第三在于精深:精深就是不仅仅知道表面的变种,还需要知道为什么这么写、有什么风险分配考量,市场上的惯例和发展,见多识广,没有什么样的写法没见过,没有什么样的无理要求没见过,没有什么样的硬仗没打过;

第四在于所提出法律方案的商业合理性:客户要的是商业可行的解决方案,而不仅仅是法律上可行的方案;

第五在于法律思维能力:律师的法律思维能力就一定强么?那不一定,有的律师对于Issues Spotting的能力和多方面、多角度的穷尽逻辑可能性的能力上并不一定那么强;

第六在于跳出法律专业,站在公司战略高度看问题的能力:就法律而论法律的律师很多,但能够达到跳出法律,站在更高层面去看待风险和收益问题,则需要更多的经验积累和敢于拍板的能力;

第七在于表达能力:不是说写个牛逼哄哄的法律分析就可以了,能不能向商务人员说明白,说清楚,用通俗易懂,连老妪都能听懂的语言表达出来,这也是能力的区别;

第八在于谈判实战/诉讼能力:说得怎么好听也不如拿出来遛遛,能不能在国际商务谈判上有理有据的保护客户利益,能不能在诉讼仲裁中替客户争取到好的结果,让客户满意,这也是区分“嘴炮”律师和“好律师”的标准之一。

说到底,这些价值都需要在一点一滴的积累中积丘成山。当然,有机会参与到具体的项目工作中去是提高能力的最重要因素之一,但平时的积累和学习也非常重要。平时每隔一段我们可以问一下自己,每天是不是在无讼阅读上看了一两篇文章,是不是在上回答了一两个问题,是不是在微信上发了一两篇文章。这些小小的指标都是学习的一部分。

职业——细节决定成败是法务工作的铁律

在工作之中法务自然会遇到一些需要作出大的抉择判断时刻。但是,一位公司法务的水平绝不仅仅体现在对于大事的判断上,更体现在一个个小的工作细节中。以写邮件为例,这是大多数法律人每天都要处理的常规事务。但是通过观察我发现,在这件每天的常规事务中,看似简单的交流间依然能够非常清晰的描画出一位法务的基本素养。

有人把邮件当成聊天,其实这是一种非职业化的表现。法务应该学会如何提问,如何引导用户进行提问,竭力把讨论的焦点带到正确的方向上去。在美国,成功法务有一条经验叫做要像首席执行官那样写邮件(Email Like a CEO)。我读过不少公司高管的邮件,他们的确很少写冗长的邮件,也很少在邮件中有所谓专业的术语和大段的分析。指令都很简单、命了,要求都非常明确。

作为公司里的商务人员,最怕的就是收到法律人的长篇大论和洋洋洒洒分析几十页的法律意见,从理论说到立法,然后到判例,甚至还加上不少的脚注进行阐释。以前公司里的商务人员经常问:法律人能不能好好说话?能不能说简单一点我们能懂的话?

当然,法律人一般都会解释这才能体现法律的专业性,不然谁都可以搞法律。但事实告诉我们,这是不行的。从法务的角度来说,出具周全、逻辑、理论和实务上都完备的法律意见才是好的法律工作作品。但是,在出具佳作的时候,在邮件正文中切记将要点明并写上推荐意见,是非常重要的事情。所有的公司法务和外部律所的律师都要谨记:法律意见不是写论文,法律意见要以切中实际、解决问题为目的。特别以邮件形式给商务人员所发送的法律意见,正文中一定不能长篇大论,如果有长篇大论,请放在附件里。

当然,电子邮件也不是万能的。在实务中经常会看到Group Email中有的法务就某个细节问题反复邮件来邮件去,结果都收发80轮了,还没有把问题解释清楚,这样的沟通方式是低效且无用的。真要是遇到这种情况应该立即拿起电话来进行解释。解释之后,发出确认邮件将所说的事情复述一遍。虽然电子邮件成为法务日常工作中的主要手段,但在适当的情况下,知道在何时应该拿起电话和客户进行沟通解释,不仅仅是工作方式、方法的问题,还是法律人的职业素养和专业素质的体现。

法务工作中有一个24小时法则,即在工作中收到的邮件或者电话,任何情况下不能超过24小时回复。对于的确紧急的事项,必须尽可能快的回复。当然,在客户眼里,所有的事项都是紧急事项。这个时候,要视不同的情况进行回复。所有客户评价法律服务质量的时候,“又快又好”无疑是最为重要的标准之一。“好而不快”,“快而不好”的法律服务都是在客户心里的减分项。及时回复客户的邮件或者语音电话,使客户心理上感觉到受重视是公司法务应该高度重视的。即使对客户提出的问题不能马上回答,也要先行回复,并给出回答问题的大概时间点,以便让客户有所预期。请注意,需要尽量避免在答应给出回复的时间点之后回复客户,这样会给客户带来非常不好的印象。

其实,法务不一定也不必要知道所有问题的答案,尤其是在不确定性较强的情况下。长久以来,对法律是一门技术还是艺术存在不同的看法。我认为,法律有技术化的一面,也有艺术化的一面。法律不是“1 2=3”那样绝对的事情,现实中千变万化的情况,使法律会存在自己的变数。在这样的前提下,法律工作者很难给出100%确定的答案也就可以理解了。

有人常问:“法律人的乐趣到底来源于何处?”我觉得,法律的有意思之处就是在一个不确定的世界里尽力去寻求确定性和可预期性。最后我还是想鸡汤一下,看第一流的书,跟第一流的人才打交道,才能变成第一流的法律工作者。对于法务来说,很多事情轮不到拼智商,先拼体力再说。最优秀的律师靠天份,但做一个好律师,掌握正确的方法,努力工作,多总结基本上就可以做到了。

现代意义上的公司法务在国内的历史并不长,美国也是经过了所谓的In house Compaign 之后,公司法务的地位才得到了跃升,直到今天能进入董事会、Executive Committee等,成为公司中举足轻重的重要角色。中国的公司法务人应当努力为提升公司法务在公司中的地位,更好的做好自己的专业,更好的管理、把控公司的法律风险,更好的让管理层意识到法律的重要性和有用性,让我们一起共勉。

【其他评论】---------------------------------------------------------

这是前段时间写的一篇文章,内容更为详细一点!

谈谈公司法务吧,我目前在国内一上市公司法务部! 公司法务部业务大的来说分两部分,对内和对外!

对内,主要是风险控制,最常见的业务包括:合同审核、招投标资质实质审查、重大合同抽查报告、公司与法律相关问题的讨论并出具法务建议书以及个人法律问题咨询。

对外,主要包括以下部分:对外投资尽职调查、公司诉讼案件对接与处理、公司货款的催收。

其实有时候公司法务会很纠结,有一个问题是无法回避的,效率与安全。我们侧重于安全,其他业务部门侧重于效率,这种事,反应在合同上就是我们认为要改,他们觉得无所谓,经常卡住,只能多做沟通,双方妥协,但原则性问题一定要坚持,因为出了问题最后倒霉的是自己。像我们公司的合同,谁审查的合同,在审批表上都有标注,一看就知道这合同是谁经办的!还有有些大的案件一般是会外包的,律师更专业!

每个公司对法务的重视程度不一样,有些公司可有可无,有的公司则不然,法律风险防范意识很强。所以,在这样的公司里,可能会比较忙碌,但也能学到东西,而且对公司整体概况的了解很快,采购了什么、销售了什么,有什么异常和变动,都要经过法务的手。其实总结一下,我们就是起一个保驾护航的作用!

用手机打字好辛苦!

周末房子里断网,一个人来到办公室,看着周围的一堆资料,刚好再扯几句。

上面只是工作内容的一个概括。

最近公司有个案子,难倒是不难,但金额有点大,7000万的货款加上5000万的保理金额,对方一直不还款,没办法,起诉吧。本来来说,这种事,公司法务部一向倾向于委托律师,为什么呢?官司赢了,没你什么事,要是输了,那就酸爽了。但公司老总一想,案子简单,没必要掏那么多钱请律师,好,法务部自己来吧,然后,哥们我就开启了天天跑法院模式,第一次做代理人(还有我们部门领导)就碰上这种案子,刚好学习啊,哥们我也是打了鸡血一样,有点小兴奋。

说实话,对于一个将来立志于当律师的人来说,这是最好的学习机会啊,书看的再多,等到自己接手案子也是发现不够用啊,可能看了老多的书,还不如主审法官一句话能把你的脑洞给砸开。而且,自己有疑问,回来后还可以在部里面讨论,听听大家的意见,不同的想法与观点,没有比这更好的学习环境了。

前两天一哥们一句话倒是点醒了我,他说,毕业后直接当公司法务和当了律师以后再去做法务,那境界完全不一样,想想也有道理,但关键还是自己的内功得好啊!

还有,公司法务是要经常出差的,至少我们公司是这样,出差嘛,喝酒是避免不了的,能少喝少喝,身体是自己的,上次出差南京,险些喝成傻逼,自勉。

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